La Oreja de Van Gogh

2009-11-05 11:24:24

LE MONDE 06-05-2009

Enviado por: NICOLAS

Departamento de Francés

23 décembre 1888. Au cours d'une dispute, Gauguin aurait coupé l'oreille de Van Gogh après l'avoir menacé de son sabre, avant de prendre la fuite et quitter Arles. Les deux hommes auraient scellé un "pacte du silence". C'est la thèse soutenue par deux universitaires, Rita Wildegans et Hans Kaufmann, dans un livre sorti en Allemagne et intitulé L'Oreille de Van Gogh, Paul Gauguin et le pacte du silence, qui reconsidère les rapports de police et les témoignages tardifs. Une théorie qui s'oppose à la thèse classique qui voit Vincent Van Gogh se couper lui-même un bout d'oreille dans une crise de folie après une violente altercation avec Gauguin, où il aurait menacé ce dernier d'un rasoir. Van Gogh aurait ensuite emballé le bout d'oreille dans du papier-journal et l'aurait emporté à une prostituée de sa connaissance, Rachel. Pour les auteurs, c'est Gauguin qui aurait inventé la théorie de l'automutilation.

La thèse soutenue dans le livre de Rita Wildegans et Hans Kaufmann maintient aussi que le peintre néerlandais était intoxiqué au plomb, à l'arsenic et au cadmium contenus dans la peinture. Ce qui expliquerait la "folie" dont on taxe Van Gogh, alternant phases d'excitation et phases de silence, comme en a témoigné Gauguin dans ses Mémoires. "Dans les derniers temps de mon séjour, Vincent devint excessivement brusque et bruyant, puis silencieux."

Interrogé dans Libération du 5 mai, Louis Van Tilborgh, conservateur chargé des recherches au Musée Van Gogh, à Amsterdam, ne croit pas à la thèse défendue par Rita Wildegans et Hans Kaufmann. Pour lui, "tout le raisonnement se fonde sur une hypothèse, qui n'est pas nouvelle, d'un départ précipité de Gauguin d'Arles. Et à partir de là, se dévident toutes ces spéculations. Le problème, c'est qu'il y a depuis longtemps, deux opinions au sujet du départ de Gauguin. Certains pensent qu'il est parti ce jour-là, mais d'autres éléments, sérieux, donnent une date plus tardive". Louis Van Tilborgh défend la thèse de l'automutilation, tout en admettant que l'épisode de l'oreille coupée demeure nimbé de mystère. Quant à l'explication avancée sur la maladie de Van Gogh, sans nier que ce dernier "avait des attaques durant lesquelles il perdait le contrôle de lui-même", il souligne néanmoins qu'"il avait une histoire d'automutilation marquée par d'autres faits que les auteurs préfèrent ignorer".

Les deux universitaires allemands exposeront leur théorie le 17 juin, lors de l'exposition consacrée aux paysages de Van Gogh au Kunstmuseum de Bâle, en Suisse.

Le Monde.fr

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